Good Riddance Day

In New York verscheuren veel mensen vandaag weer hun slechte herinneringen van 2015 om in 2016 met een schone lei te beginnen. Ik kende het concept zelf niet voor ik erover las in De Standaard Online deze ochtend, maar ik ben er wel voor te vinden.

Velen verscheuren daar hun – waarschijnlijk veel te hoge – rekeningen en foto’s van Donald Trump. Maar iedereen geeft er zijn eigen invulling aan.

2015 was voor mij een jaar met vallen en opstaan. Met heel veel mooie momenten die ik wil koesteren, maar ook met minder aangename herinneringen die ik zo snel mogelijk wil vergeten.

Ik gooi vandaag deze gebeurtenissen en gedachten in de “shredder”:

  • De maskers van sommige mensen die afvielen en wat erachter zat dat niet erg mooi bleek te zijn.
  • De gezondheidsproblemen en bijkomende onzekerheden die onze zomer serieus in de war stuurden. Gelukkig bleek het allemaal veel beter mee te vallen dan eerst gedacht (goeie engelbewaarder, denk ik).
  • De vele niet zo erge, maar wel zeer vervelende gezondheidsprobleempjes van ons zoontje.
  • Onze zomervakantie aan zee waar we iets meer water zagen dan gehoopt…
  • De slechte punten die ik scoorde op mijn bodyscan. Al waren die wel een goede motivator om mijn gezondere levensstijl verder te zetten.

Voor de rest was 2015 eigenlijk wel een redelijk fantastisch jaar. Al het negatieve werd overschaduwd door dat fantastische wondertje dat nu bijna 13 maanden in ons leven is. Een waas van roze wolk, zeg maar. Met hier en daar een occasioneel lichtgrijs stukje.

Ik heb in 2015 enkele mentale en fysieke stappen gezet die de aanzet moeten vormen voor wat (hopelijk) een prachtig 2016 zal worden. Looking forward to it!

Welke herinneringen van 2015 gooien jullie maar al te graag in de versnipperaar? Ik lees het graag hieronder, nieuwsgierig Fientje als ik ben 🙂 

Terugblik op 2015

Ik ben duidelijk aan het uitbollen op deze blog met het einde van het jaar in zicht, mijn excuses! Drukke maand, december… Vandaar mijn eerste voornemen ever: meer tijd steken in de blog, het is zo tof! Voor de rest doe ik niet mee aan die nieuwjaarsvoornemens. Ik begrijp het hele gedoe rond “nu kies ik een doel en ik ga er een maand lang mijn best voor doen, maar dan is het genoeg geweest” totaal niet. Ik kies mijn doel wanneer ik wil en ga ervoor tot het einde.

Maar voor we vooruitkijken op wat zal komen, kijken we – geïnspireerd op de duusd andere bloggers die mij al voorgingen – terug op wat gepasseerd is in 2015.  Hierbij een overzicht van enkele belangrijke/leuke/mooie… momenten van het afgelopen jaar.

  1. We hielden een babyborrel, zodat Sep kon kennismaken met onze vrienden en familie. Voor al die vrienden en familie was er ook veel eten nodig…

    IMG_0442

    Met een gigantische taart gemaakt door een vriendin

  2. In maart gingen we op weekend met mijn familie naar DiksmuideDSC_1589
  3. Ik vierde mijn eerste moederdag en het lief zijn eerste vaderdag
  4. Een kostenbesparende zomervakantie dit jaar in Oostduinkerke.

    IMG_1658

    Het kan er toch mooi zijn, zelfs bij slecht weer…

  5. Sep zijn eerste festival: Feest in het Park in Oudenaarde met Kapitein Winokio op de familiedag. Al had Sep meer oog voor de dansende kindjes rond hem dan voor wat op het podium gebeurde…  
  6. Ik genoot van een vriendinnendagje in Rijsel en kocht EINDELIJK een klok (ik zoek al zo lang naar een mooie, maar vond er geen, tot nu…)IMG_1976
  7. Ik ging naar de Knack Focus Filmday op Film Fest Gent: een eerste keer en waarschijnlijk ook een laatste keer. Teveel is trop en trop is teveel.
  8. Nog meer me-time tijdens een sterrendiner met mijn zus 
  9. Na een slecht-weer-vakantie aan onze Belgische kust, zochten we het voor een minivakantie met het gezin iets verder

    IMG_2543

    Aaah, de obligatoire Venetië-foto met links en rechts naast mij nog 20 vrouwen in dezelfde pose. 

  10. We vierden de eerste verjaardag van ons eerste zoontje. Het mannetje werd serieus verwend en wist niet wat hem overkwam.
  11. Het mannetje wist ook niet wat hem overkwam toen een bebaarde man hem op de schoot wilde… 
  12. De kerstsfeer is er nog niet echt (zelfs nu…). Ligt misschien aan het weer? Maar we zijn toch gestart met een nieuwe traditie denk ik: samen de kerstboom versieren. Een reden om aan kinderen te beginnen 😉 

 

Aan de foto’s te zien stond het afgelopen jaar vooral in het teken van “eerste keren” van ons zoontje. Volgend jaar wachten ons nog een paar “eerste keren”, maar niet alleen meer van onze Sep. Het leven van mijn vriend zal een serieuze verandering ondergaan, wat meteen ook invloed zal hebben op ons gezin. Ik ga ook wat meer gestructureerd te werk gaan bij deze blog. Ik vind het leuk dat meer mensen de weg naar hier vinden en ik wil jullie dan ook bedanken met een goed uitgedacht concept en een degelijke blogplanning. Daar ga ik dus werk van maken, beloofd!

Dan rest mij enkel nog jullie een gezellig kerstfeest te wensen en dat al jullie dromen mogen uitkomen voor 2016! En ik hoop dat jullie ook in 2016 hier blijven langskomen. Ik zet de koffie al klaar 🙂

Kies dit jaar voor bier bij je kerstdiner!

Over een weekje is het weer zover: overal ter wereld toveren moeders, grootmoeders, traiteurs… de lekkerste en meest uitgebreide kerstmaaltijden op tafel. Weet jij al wat je gaat klaarmaken? Of ben jij (net als ik) bij de gelukkigen die zijn/haar voetjes maar onder tafel te schuiven heeft? Misschien kan je de kok van dienst wat helpen en een paar lekkere bieren aanbrengen op basis waarvan hij/zij dan het menu kan samenstellen. Ik denk dat het alvast een mooi alternatief is voor de platgetreden paden van de champagne en wijnen. Ik wil jullie ook graag wat inspiratie geven door mijn favorieten op te sommen. Maar ik ben natuurlijk ook benieuwd naar jullie keuzes, dus deel ze zeker in de comments!

Vooraleer ik mijn bierkaart voor de feestdagen deel, geef ik jullie enkele tips om bier te serveren en toch een elegant feestje te hebben.

  1. Kies voor een kleiner, fijner glas, type wijnglas. Natuurlijk heeft wijn een hogere ‘status’, wat een verschil: hoe leuk het ook is om bij elk bier een bijpassend glas te hebben, erg elegant komen die (soms) gigantische kuipen niet over… Laat dus gerust de wijnglazen op de tafel staan, maar vul ze met bier.
  2. In een kleiner glas kan ook een kleinere hoeveelheid drank. Ideaal om zoveel redenen (denk alcoholinname, denk calorie-inname)! Deel een flesje bier met 2 personen. Van sommige bieren kan je ook grote flessen (75cl) kopen. Die zien eruit als een champagnefles en je kan er evenveel personen mee bedienen.
  3. In bier heb je een veel grotere variatie aan smaken dan in wijn. Het is dus aangeraden om na elk bier je smaakpalet te zuiveren. Zet daarom altijd brood op tafel voor tussen de maaltijden en serveer ook water. Het water heeft als extra voordeel dat je voldoende gehydrateerd blijft, wat nodig is als je een kater wil vermijden.
IMG_1480

Ik gebruik thuis meestal dit wijnglas als ik bier drink. Zeg nu zelf, dat ziet er toch 10 keer beter uit dan een Duvel-glas…

 

Voor ik aan mijn bierkeuzes kom, eerst een kleine nota: ik baseer me op de Bapas-bierpairingmethode. De ABC-logica hier vertrekt vanuit het bier en bouwt een Brug met het gerecht door er in smaak bij Aan te sluiten of te Contrasteren. Voor de volledige uitleg, bekijk je de website of lees je het boek Bapas, door Karl Van Malderen. Ook zeer aan te raden voor wie inspiratie wil voor het menu.

Mijn keuzes:

  1. Bij het aperitief zit je sowieso goed met een geuze of een Vlaams Roodbruin (type Rodenbach). De friszure toets in deze bieren is ideaal om de spijsvertering op gang te brengen en is minder zwaar voor de maag dan champagne of cava (vind ik persoonlijk). De durvers gaan voor een echte geuze (type Boon, Girardin of Cantillon). Een goed alternatief vind ik de Liefmans Goudenband, het paradepaardje van Rosa Merckx en één van mijn favorieten in het genre. Combineer deze zure bieren met zure smaken (denk aan plattekaas, groene appel…) of met zout (kazen, zalm…).
  2. Een licht voorgerecht vraagt een licht biertje. Kies voor een pils of een licht blond bier. Ik was afgelopen zomer aangenaam verrast door de frisse smaak van Palm Hop Select. Het is een hoppig bier met een fruitig aroma dat perfect past bij een licht visgerecht. Als je het bier te bitter vindt, kan je wat romigheid of peper toevoegen aan je gerecht, dit luwt de bitterheid.
IMG_1806

Tussen de hopranken bij Palm. Prachtig glas trouwens!

  1. Voor het hoofdgerecht heb je verschillende opties. Je mag hier sowieso voor een zwaarder bier kiezen met een meer uitgesproken smaak. Of je kiest voor een donker of een blond bier, hangt af van je eigen smaak. Ik ben meer voor de blonde bieren, maar bij wild of bij stoofpotjes kan een donkerder bier zeer lekker zijn. Mijn favoriet bij de blonde bieren is Golden Tricky van Brouwers Verzet. Dit bier heeft een zeer uitgesproken hoppige smaak en fruitig aroma dat mooi getemperd wordt door een hartige en romige schotel gratin dauphinois. De smaak associeert dankzij het mango aroma van de hop ook mooi met kruidige gerechten uit de oosterse keuken. Interessant voor wie de exotische toer op wil met zijn menu. Bij een gebraden kalkoen of een stukje wild, kun je kiezen voor een zwaarder donker bier, type Noir de Dottignies of Sint Bernardus Abt 12
  2. Bij een zoet dessert kies je best voor een zoeter bier. Maar alsjeblieft, grijp niet onmiddellijk naar die ultrazoete fruitbieren à la Liefmans Fruitesse. Je zal alleen maar een overload aan suiker gewaarworden en dat zal te zwaar zijn. Ideaal zijn de fruitbieren op basis van een lambiek en/of op basis van échte vruchten, dus met een lichtzure smaak. Een lekker fruitbier is de Echte Kriek van brouwerij Verhaeghe. Je kan hier ook opnieuw kiezen voor een roodbruin bier (bv. Rodenbach) zoals bij het aperitief. De combinatie met chocolade is echt yummie! Ook de gebrande smaak van zwarte bieren sluit hier mooi bij aan. Deze schijnen ook goed te passen bij karamel en crème brûlée. Ik ben zelf geen fan van deze zwarte bieren, dus ik ken er te weinig van. Voor wie wél fan is, geef ik als tip het donkerste bier van mijn vriend mee: Oakey Moakey Whiskey Stout van Brouwers Verzet (gerijpt op whiskey-vaten), zeer populair bij beer-geeks op bierfestivals…

Tips en suggesties voor andere smaakcombinaties zijn altijd welkom!

Smakelijk!

 

Tradities

Iedereen heeft ze wel: grote of kleine tradities. Dat kan gaan van een jaarlijks familieweekend (2x check) tot het versieren van de kerstboom op de dag na Sinterklaas. 

Wij zijn zo een familie met veel tradities. En wij (lees: mijn oma) houden ook vast aan die tradities. Oma houdt ervan zich te omringen met familie en voor de hele bende te koken/bakken op alle mogelijke “feestdagen”. Zoals daar zijn: Kerst – compleet met kalkoen, pakjes voor het dessert en buche als afsluiter. Je kan je dan ook wel het drama inbeelden toen we vorig jaar beslisten om met kerstavond het pluimvee in te ruilen voor een pastabuffet (toch net iets gemakkelijker klaar te maken voor 26 man). 

Zo is er ook 2x per jaar kermis in het dorp van mijn oma. Vroeger was dit groot feest. We kregen elk “ne cent voor de molens” en palmden met alle neefjes en nichtjes de botsauto’s in. Nu stelt die kermis niet veel meer voor, maar toch komen we nog elke keer samen om “de kermis te vieren”. Vooral eten en drinken dus 🙂

  

Nog een ander vast familiemoment is de Sinterklaastraditie. Een traditie die wel meer mensen hebben, zag ik op de sociale media. Wij houden een wafelenbak! ‘T is te zeggen: oma bakt de hele dag wafels en wij komen die opeten. Iedereen komt langs in de loop van de namiddag en we zitten in de keuken rond de tafel. We eten in shifts en wie gedaan heeft, verhuist naar de grotere kring (met 26 rond een keukentafel is nogal moeilijk…). Het is altijd een gezellige bedoening en je ziet iedereen genieten. Gewoon samenzijn, ongedwongen, lekkere wafels eten.  Het overschot (als dat er al is) wordt achteraf mooi verdeeld. Zeer tof als kotstudent: een snackje voor bij het blokken. Als kind mochten we na de wafels in de living gaan kijken wat de Goedheilig Man gebracht had. Nu krijgen we nog altijd onze chocolade van de Oma-Sint. Hopelijk kunnen we die tradities ook doorgeven aan de volgende generaties. 

  

Je kan dus wel begrijpen waarom ik altijd zo uitkijk naar de feestdagen: de vele tradities, het gezellige samenzijn met de familie… 

Alleen zal het dit jaar toch een beetje anders zijn: mijn zus – die een al even grote kerstfan is als ik – vertrekt nu zaterdag voor een maand naar Australië. Raar, de eerste eindejaarsperiode (sinds ik dat concept ken) zonder mijn zusje. Thank God voor FaceTime!  Voor haar zal het gemis wel gecompenseerd worden door een kerst op het strand bij 30 graden… 
Hebben jullie ook zulke tradities waar jullie van houden? Om welke reden kijken jullie wel of niet uit naar de feestdagen? Ik lees het graag in de comments. 

Brief aan mijn zoon

Lieve Sep

Je bent nu één jaar. Dat is officieel de overgang van baby naar peuter, denk ik. Een baby kan ik je nu alleszins niet meer noemen. Het verschil met een jaar geleden, zelfs met een maand geleden, is immens!

Over een maand geleden gesproken… Onze anders zo flinke baby werd ziek. Je hebt afgezien, lieve vriend. Ik weet het. Wij hebben ook afgezien. Geen ziekenhuis-opname-zware ziektes, maar toch zwaar genoeg om je hoge koorts te geven en je nachtrust weg te nemen. Het ene na het andere. De frustraties werden groter. Slapen zat er voorlopig niet meer in. Je laten huilen in bed kon ik niet, zelfs als je al genezen was. We namen je dan maar bij ons. Twee maanden al word je in het midden van de nacht wakker en slaap je pas weer in als je tussen je mama en papa ligt. Ik begrijp het wel hoor, de geborgenheid, de warmte, de liefde… Ik zou er ook niet genoeg van krijgen. Maar we hebben nu zo een mooie en gezellige kamer voor jou, we willen dat je daar graag vertoeft en slaapt. Gisteren – op je verjaardag, toeval? – lieten we je voor het eerst sinds de zomer niet op de arm in slaap vallen. Na het verhaaltje legde ik je in bed. Je was even lastig. Je speelde even met je knuffel. Je ging liggen op je buik (raar hoe je dit in je eerste levensmaanden nooit wou en nu niets anders doet). Je viel in slaap. Je sliep door tot 6u deze ochtend. Je papa en ik zijn je dankbaar voor deze nacht. We zijn je dankbaar dat je ons liet ontwaken naast elkaar zonder baby ertussen. Zie je wel dat je het kan. Je wordt groot, mijn lieve schat!

Overdag ben je echter steeds de engel gebleven die je altijd al was (je ziekste momenten uitgezonderd, natuurlijk, maar dat kon jij niets aan doen). In de crèche ben je nog steeds de “keppe” van de bende. Elke avond hoor ik “hij heeft het hoed hesteld, weh, mama”, “tes toch zuk ne froain”. Ik krijg continu het compliment dat je zo een gemakkelijk, mooi, lief, … kind bent. Ik kan dat alleen maar beamen. Je bent zo flink. Je bent zo nieuwsgierig! Geen handtas laat je ongemoeid, alles moet eruit en grondig geïnspecteerd worden door baby Sep. Ik sta er vaak van te kijken, wat je al kan en doet! Hoe je je optrekt aan de kastdeuren/tafel/benen/… om maar te kunnen zien wat er daar boven in de grotemensenwereld gebeurt. Ik denk dat je de liefde voor het koken meegekregen hebt van je moeder. Hoe je gefascineerd kan kijken naar een pruttelende saus of groentjes in de wok. Je wordt zo snel groot! Hoe je al met veel plezier aan twee vingers de kamer rond loopt! Kruipen gaat niet snel genoeg naar jouw mening, dus het zal niet lang meer duren voor je zelf stapt. Tijd voor je eerste schoentjes. Nog zo een mijlpaal! Nog zo een cliché waar ik niet sentimenteel over ging doen. Ja, Sep, je mama had zich voor jouw geboorte voorgenomen om niet te vervallen in clichés als “het gaat toch zo rap!”, “mijn kind, schoon kind” en veel te veel babyspam op sociale media. Maar je zal nog wel leren hoe dat gaat met voornemens… Hoe kan ik ook anders, het gaat écht zo rap. Het lijkt wel gisteren dat ik je voor het eerst op mij legde. Je bent ook écht zo schoon en zo perfect! Met jouw ogen wind je iedereen rond je vinger en kan je zelfs Grumpy doen lachen. Je beseft ook maar al te goed dat je iedereen kan doen smelten met die ogen van je. Alle kattenkwaad wordt je meteen vergeven als je je brede glimlach laat zien. Zo maak je het ons zeer moeilijk om streng te zijn… Je wordt toch zo groot, lieve schat!

Hoe vaak zeggen we niet “hij zal danser worden” als je weer extreem schattig en enthousiast beweegt als je een leuk liedje hoort! Hoe vaak zien we je niet al vertrekken naar de universiteit als je weer iets nieuws leert of een monoloog van gebrabbel afsteekt! Hoe vaak denk ik niet dat er een modellencarrière voor jou is weggelegd als ik nog maar eens een bewijs zie van hoe belachelijk fotogeniek jij wel bent. Hoe vaak hebben we al medelijden gehad met de gebroken meisjesharten die jouw grote kijkers zullen achterlaten. Hoe vaak hebben we al gedacht dat jij toch verdorie snel groot wordt, lieve schat!

Maar hoe vaak hebben we ook al gedacht dat het allemaal nog niets uitmaakt hoe het zal verlopen, zolang je maar gelukkig wordt en kan blijven dromen! En als wij even mogen dromen, dan dromen we dat je zonder zorgen mag opgroeien in een vredevolle wereld waar je lang kind kan zijn en waar het grootste probleem die spruitjes op je bord zijn.

Veel liefs

Je mama

Sep wordt 1 jaar!

Onze zoon wordt vandaag 1 jaar! Omdat een weekdag vaak moeilijk is om feestjes te geven, nodigden we de grootouders en tantes al uit op zondagnamiddag.

Ik had me vooraf al een beetje laten gaan met de overschotten van de bedankingskaartjes van bij Sep zijn geboorte. We gingen na de babyborrel iedereen van wie we een cadeautje gekregen hadden zo een kaartje opsturen. Een aantal mensen zijn nu in het bezit van een mooie foto van een 3 maand oude Sep. (Limited Edition / Collector’s Item als het ware!) Een heel aantal mensen niet. Er nu nog eentje opsturen is ook maar idioot hé…

IMG_2779IMG_2778

De achterkant van het kaartje is mooi blauw met enkel een strikje erop. Ideaal om er vlaggetjes van te maken!

Ik maakte twee slingers en voor iedere gast een vlagje op een stokje

In hetzelfde blauw maakte ik ook een kroon, die niet erg lang op Sep’s hoofdje gestaan heeft.

Dit is de bestelde taart, uiteraard! Mijn bakkunsten kunnen hier (nog) niet aan tippen… 

Ik bestelde een taart en maakte zelf een ei-loze cake voor de jarige.

Onze kleine man genoot van de aandacht en van de cadeautjes.

De familie genoot van het gezellige samenzijn.

Ik genoot van alle blije gezichtjes.